jueves, 24 de marzo de 2011

Fútbol en la isla verde

Una isla, Éire. Un país dividido en dos en eterno conflicto. Católicos republicanos nacionalistas y protestantes lealistas unioninistas envueltos en una ola de sectarismo y odio que imprimen pasión y disputa a un fútbol más bien semi-profesional pero no por eso menos pasional que el inglés o el escocés.



Northern Ireland
Empiezo el repaso al fútbol en la isla de Éire por el norte, norte de Irlanda por los nacionalistas que la consideran un província irlandesa llamada Ulster de la cual seis de sus nueve condados forman Irlanda del Norte.


En la IFA Premiership, liga norirlandesa, tienen el privilegio de contar con el club más antiguo de la isla. Fundado en 1879, el Cliftonville F.C., del suburbio de mismo nombre en Belfast, introdujo el fútbol en la isla y pese a ser un de los clubs más emblemáticos del fútbol norirlandés, e irlandés en general, no es de los más laureados en cuanto a títulos se refiere, en sus vitrinas solo descansan tres títulos ligueros, el último logrado en la temporada 1997-98, y nueve Cups entre Irish Cup (8) e Irish League Cup (9).
Los reds, como es conocido el club, juegan sus partidos en el acogedor Solitude Stadium y su afición se identifica con los "valores irlandeses" viéndose numerosas tricolores durante sus partidos.


El honor de club más laureado del norte de Irlanda le corresponde al Linfield F.C., precisamente uno de los mayores rivales del Cliftonville, y de todo club identificado con la unidad de Irlanda (Éire) que se tercie, ya que su afición y su historia es de marcado caracter protestante, unionista y anti-católicos, durante sus inicios no fichaban jugadores católicos. Sonadas son sus trifulcas y cánticos de caracter sectario al rededor de gran parte de la isla, como los graves disturbios con equipos como el Cliftonville F.C. o el Belfast Celtic, estos últimos dejaron la liga después de unos graves incidentes durante un partido que enfrentó a ambos en un Boxing Day. Sus aficionados también se hacen notar, negativamente hablando, en sus viajes a Dublín para disputar partidos de la Setanta Cup.


Los equipos del norte de Irlanda disputan, como en Inglaterra, Escocia o Gales, tres competiciones, la liga (IFA Premiership), y dos copas, la Irish Cup y la Irish League Cup.


Republic of Ireland
En la League of Ireland, Sraith na hÉireann en irlandés, gozan de algo más de nivel que en la liga vecina aunque no mucho más. En ella habitan equipos como el gran Shamrock Rovers F.C., seguramente uno de los equipos más conocidos y laureados de Éire, y otros que han sido y son poderosos equipos dentro de Irlanda como el Bohemian F.C. o el St. Patrick's F.C..


El equipo más representativo de esta liga es el Shamrock Rovers, los Hoops son el equipo con más títulos albergando 16 ligas - Sraith na hÉireann, 24 FAI Cups - Corn FAI, 18 League of Ireland Shield - Sciath Sraithe na hÉireann (competición desaparecida en 1973) y 1 League of Ireland Cup - Corn Sraithe na hÉireann (competición que relevó a la anterior).
Su estadio, el nuevo Tallaght Stadium, es uno se los campos en los que más ambiente y afluencia de gente se puede ver en la liga irlandesa.


Como en todos los paises en este también hay destacados derbies como por ejemplo el que protagonizan al enfrentarse el Shamrock Rovers con el Bohemians, el Northwest Derby protagonizado por el Finn Harps F.C. y el Derry City F.C. estos tienen, según muchas voces autorizadas, la mejora afición de Irlanda y lo demuestran cada partido y cada desplazamiento. Como curiodidad decir que la ciudad de Derry se encuentra en Irlanda del Norte pero el equipo disputa las competiciones de la República de Irlanda. También están el Louth Derby que enfrenta al Drogheda United F.C. con el Dundalk F.C. y el Connacht Derby cuando miden sus fuerzas el Galway United F.C. con el Sligo Rovers F.C., entre muchos otros.




Setanta Sports Cup
Esta competición publicitada por la cadena televisiva Setanta Sports y fundada en 2005 hace las delicias de todos los aficionados al fútbol en Éire ya que es la única competición futbolística en la que se enfrentan equipos de la República de Irlanda con los de Irlanda del Norte, cuatro de cada liga. Desde los años 80 no había una competición que agrupara a los equipos de toda la isla, antes si que se habían disputado competiciones entre los equipos de las dos irlandas como la Dublin and Belfast Intercity Cup o la North-South Cup entre otras.



De las cinco ediciones que se han disputado solo una, la primera, ha sido ganada por un equipo del norte, el Linfield. Los dos años siguientes se la llevó el Drogheda United, en 2008 el Cork City F.C. y la última edición fue a parar a las vitrinas de Dalymount Park para el Bohemians.
Este año ya están definidas las semi-finales, la primera tendrá como protagonistas al Cliftonville v Dundalk y en la segunda el Shamrock Rovers espera rival que saldrá del partido Sligo Rovers v Portadown.


The Boys in Green vs Green and White Army
A diferencia del rugby, donde todos los irlandeses compiten bajo una misma camiseta, en el fútbol hay dos selecciones, ambas con poco potencial aunque últimamente la República de Irlanda a logrado un nivel muy bueno con Giovanni Trapattoni conduciendo una buena generación formada por importantes nombres como Shay Given, Richard Dunne, Damien Duff, Darron Gibson, Aiden McGeady, Kevin Doyle o el gran capitán Robbie Keane. Si no llega a ser por la mano de Henry en la repesca por ir al Mundial 2010 a lo mejor esta gran generación de futbolista habría disputado un Mundial, ahora les toca pelear por ir a la EURO2012. Llevan desde 2002 sin jugar un Mundial y desde 1988 sin llegar a la fase final de una Eurocopa. Ahora, con la gran generación que visten en este momento la camiseta verde de Irlanda y con el aliciente del gran Aviva Stadium, bonito estadio moderno elevado en Dublín, deben lograr el billete para la EURO2012 a disputarse en Polonia y Ucrania.



Irlanda del Norte, bastante más débil que la República de Irlanda, tiene algunos buenos jugadores como Jonny Evans, Aaron Hughes, Chris Baird, el mago del Rangers Steven Davis, Paddy McCourt, Kyle Lafferty o David Healy que le hizo una traje a España en uno de los partidos más memorables de los Norn Iron.
A diferencia de sus vecinos últimamente no han estado ni cerca de llegar a fases finales de mundiales o eurocopas. La última vez que representaron a su país en un Mundial fue en el de México '86 y nunca se han dejado ver en una EURO.

Y hasta aquí una entrada que tenía muchas ganas de escribir. La he escrito en dos partes (esta mañana y ahora) por lo que siento si hay algunas cosas que no tienen coherencia. Para finalizar decir que este sectarismo y enfrentamiento entre irlandeses y norirlandeses se puede ver perfectamente reflejado en la historia de los Old Firm que protagonizan los gigantes de Glasgow.

12 comentarios:

  1. Me encantan este tipo de historias, gran artículo Billy!!

    A mi me tiran mucho más los protestantes la verdad soy muy poco irish (Forza Ulster xD!!)
    He leído varias cosas de disputan por religión y nacionalismos y las cosas han sido bastante duras y violentas sobre todo en la época de los 80 con el movimiento hooligan en su máximo esplendor.

    Este tema da mucho de si jejeje bien resumido

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  2. @Sergio, haha gracias! ;)
    Yo tiro más hacia lo irish :P. Si, fueron tiempod duros que, en menor medida, aún siguen latentes. Lo he resumido todo lo que he podido, demasiado incluso.

    Un saludo!

    ***
    Acabo de añadir un video (click en la foto) de la gran afición del Derry City en uno de sus famosos desplazamientos, este en París.

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  3. A me tambien me caen mejor los Irish, varios jugadores irlandeses tuvieron una gran historia en el Leeds, mi favorito es Gary Kelly, que hizo las inferiores en el Drogheda y jugó toda su carrera profesional en el Leeds. Debutó en la temporada del campeonato (91/92) y se retiró luego de que el equipo descendiera a la League Two.
    Saludos!

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  4. Gran artículo.

    En Ulster tengo afinidad por el Glentoran por una amiga que es muy seguidora de ese equipo, es el gran rival del Linfield.

    En Eire me tira un poco el Shelbourne que lleva varios años en 2ª sin nada de suerte.

    Por cierto Lee Camp debutara hoy con Irlanda del Norte, así que ahora los seguiré mas.

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  5. @Lazialle - Un grande del Leeds Gary Kelly!

    @cityground - Si es gran rival del Linfield seguro que me cae bien hehe.

    Por cierto, Éire es el nombre de toda la isla de Irlanda, para referirse solo a la "independiente" se hace bajo el nombre de República de Irlanda o simplemente Irlanda.
    La "parte norte", bajo dominio británico, si que es llamada Ulster, una de las cuatro provincias que forman toda Irlanda (Éire) junto a Leinster, Connacht i Munster (estas forman la Rep. of Ireland), aunque solo seis de sus nueve condados forman Irlanda del Norte, los otros tres (Cavan, Donegal y Monaghan) están bajo dominio de Irlanda.

    Un saludo!
    Billy.

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  6. Buen artículo. Grandes historias se pueden extraer de Irlanda.
    En cuanto a lo de Éire. Éire simplemente significa Irlanda en irlandés. Todo lo de las provincias muy buen explicado.

    Si te gusta el fútbol irlandés te espero en mi blog dedicado a este fútbol: http://futbolirlandes.blogspot.com/

    Nos leemos, saludos!

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  7. He creado un lista de blogs. Te añado ;)
    http://futbolirlandes.blogspot.com/

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  8. @Jacob: Gracias. Aunque no soy muy entendido y me gustan más el escocés y el inglés siempre es bueno enterarse de otros mundos.
    Te añado a mi lista también.

    Un saludo!
    Billy.

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  10. En el verano de 2009 estuve unos días en Irlanda y la condición que les puse a mis amigos era de ir a ver un encuentro de la liga de allí, jaja. Vimos todo un Bohemian-Cork City, 1-0 para los locales, 1º contra 3º, al final los Bohs ganarían la liga. Me compré también la camiseta del Bohemian, y me costó 10 euros la entrada, 15 eran las más caras, por si te interesa el dato, jeje.

    Un saludo, gran post!

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  12. Los equipos Británicos son retrogrados del futbol por que mantienen en un gran nivel a sus jugadores

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